A pobreza prejudica as crianças e o futuro da nossa nação

A pobreza infantil destrói sonhos e oportunidades.

Quase 15 milhões de crianças na América viveram abaixo do nível de pobreza oficial – US $ 23.834 para uma família de quatro – em 2013, com base somente na renda no caixa. Mais de 40 por cento dessas crianças viviam em extrema pobreza, em menos da metade do nível de pobreza. Os filhos mais novos provavelmente seriam pobres, com mais de 1 em cada 5 crianças menores de 5 anos vivendo na pobreza durante os anos de desenvolvimento rápido do cérebro.

A taxa de pobreza infantil dos Estados Unidos é uma das mais altas entre os países industrializados.

Os Estados Unidos, com a maior economia do mundo, têm a vergonhosa distinção de ter a segunda maior taxa relativa de pobreza infantil entre 35 países industrializados. 1 Com uma taxa mais de seis vezes superior à da Finlândia, país com a menor taxa de pobreza infantil, os EUA derrotaram apenas a Romênia, ficando para trás do resto da Europa, Austrália, Canadá, Japão e Nova Zelândia. Muitos países com menos recursos têm taxas de pobreza menores, incluindo o Reino Unido, a Nova Zelândia, a República Tcheca e a Hungria, uma clara indicação de que os EUA poderiam fazer muito mais para reduzir a pobreza infantil.

A pobreza infantil rouba as crianças do seu futuro. Reduzir a pobreza infantil geraria benefícios incalculáveis ​​para milhões de crianças e para o país como um todo.

A pobreza infantil cria lacunas nas habilidades cognitivas
em bebês.

Os pais pobres têm menos recursos financeiros e muitas vezes experimentam mais estresse e, como resultado, as crianças menores têm menos probabilidades de ser lidas, passam menos tempo conversando com adultos e ouvem muitas palavras menos por semana do que crianças de famílias mais abastadas. 2 Um estudo descobriu que, aos 4 anos, as crianças de alta renda tinham ouvido 30 milhões mais de palavras do que crianças pobres. 3 Os pré-escolares pobres também são menos propensos a reconhecer letras, contar até 20 ou escrever seus nomes. 4 As lacunas relacionadas com o rendimento nas habilidades cognitivas podem ser observadas em bebês desde os 9 meses de idade e muitas vezes se ampliam com a idade. 5 Essas disparidades criam uma desvantagem precoce que muitas vezes é difícil de superar.

O estresse tóxico da infância pode afetar negativamente o funcionamento do cérebro para a vida.

Quando as crianças experimentam uma adversidade forte, freqüente ou prolongada – como abuso físico ou emocional, fome e negligência crônica, abuso de substâncias ou doenças mentais, exposição à violência ou encargos acumulados da pobreza familiar – o ambiente estressante pode se tornar tóxico. Se esse chamado “estresse tóxico” continua e não é atenuado por um apoio adulto adequado, ele literalmente pode reeditar o cérebro das crianças, interromper sua competência social e capacidade de sucesso na escola e na vida e aumentar a probabilidade de baixa realização educacional, emprego instável, Pobreza dos adultos e envolvimento no sistema de justiça criminal. 6

Sem comida, sem água, sem luz

“Lembro-me de não comer às vezes. Quero dizer, a única vez que nós realmente temos comida é quando fomos para a minha avó”, diz Carmen Griffith sem rodeios. Seus pais se divorciaram quando tinha cinco anos e a mãe do professor da escola desceu ao alcoolismo e à depressão Depois de um episódio bêbado quando a mãe de Carmen foi presa por entrar e entrou, ela perdeu seu trabalho de ensino. Embora ela ficou sóbria e trabalhou arduamente para transformar sua vida, os tempos econômicos difíceis pioraram. Carmen e sua irmã mais nova tiveram que ir para A casa da avó para tomar banhos, porque não havia água corrente em sua casa. Às vezes, não havia eletricidade. A família lutou para comer e manter um telhado aéreo. Carmen nunca desistiu e sabe que a educação abrirá portas para o futuro dela,E está perseguindo seu sonho de se tornar um psiquiatra infantil para que ela possa ajudar as crianças a lutar para superar os graves desafios, assim como ela teve que fazer.

A fome das crianças compromete a saúde das crianças e a capacidade de aprender.

Menores filhos são mais propensos a sofrer fome. Em 2013, mais de 45{24c41b2e56d10908698946558b6957c7d3412ffd98d45393c19d0a57becc5a0a} das crianças pobres viviam em casas onde nem todos tinham comida suficiente. 7 A insegurança alimentar está associada a menores pontuações de leitura e matemática, maiores problemas de saúde física e mental, maior incidência de problemas emocionais e comportamentais e maior chance de obesidade. 8

Crianças pobres experimentam piores resultados de saúde.

As crianças pobres são menos propensas a ter acesso a uma cobertura de saúde de qualidade acessível. Quase 1 em 6 crianças pobres carecem de seguro de saúde em comparação com cerca de 1 em 12 crianças não pobres. 9 As crianças em famílias pobres são cinco vezes mais propensas a serem de saúde justa ou pobre como crianças em famílias não pobres. 10 Eles têm problemas de saúde mais graves do que as crianças de renda mais alta, e são piores do que as crianças de renda mais alta com os mesmos problemas. Por exemplo, uma criança pobre com asma é mais provável de ser relatada em saúde precária, passar mais dias na cama e ter mais episódios hospitalares do que uma criança de alta renda com asma.

As experiências traumáticas na infância – muitas vezes chamadas de experiências adversas na infância – também afetam a saúde ao longo da vida. Nas experiências mais adversas na infância, maior a probabilidade de problemas de saúde na idade adulta, incluindo doenças cardíacas, diabetes, abuso de substâncias e depressão. 11

Menos filhos têm menos probabilidades de se formar no ensino médio.

As crianças pobres são menos propensas a entrar na escola pronto para aprender e a se formar no ensino médio do que seus colegas não pobres. Um estudo descobriu que as crianças que eram pobres por metade da infância tinham quase 90 por cento mais probabilidades de entrar em seus 20 anos sem completar o ensino médio do que aqueles que nunca tinham sido pobres. 12 E quanto mais jovens eram as crianças quando experimentavam a pobreza, pior os impactos. Pequenos infantes e crianças pequenas – desde o nascimento até os 2 anos – eram quase 30 por cento menos propensos a completar o ensino médio do que as crianças que primeiro experimentaram a pobreza mais tarde na infância.

A pobreza infantil alimenta o ciclo intergeracional da pobreza.

Em um estudo, as pessoas que sofreram pobreza em qualquer momento da infância eram mais do que três vezes mais propensas a serem pobres aos 30 anos, como aqueles que nunca eram pobres como crianças. 13 Quanto mais uma criança era pobre, maior o risco de pobreza adulta.

A pobreza infantil tem custos econômicos substanciais.

Custos da pobreza infantil
Produtividade perdida US $ 170 bilhões
Aumento do crime US $ 170 bilhões
Pior saúde US $ 160 bilhões
US $ 500 bilhões

De acordo com um estudo, a perda de produtividade e os custos adicionais de saúde e crime decorrentes da pobreza infantil somam cerca de meio trilhão de dólares por ano, ou 3,8{24c41b2e56d10908698946558b6957c7d3412ffd98d45393c19d0a57becc5a0a} do PIB. 14 Outro estudo descobriu eliminar a pobreza infantil entre os anos de pré-natal e 5 anos de idade aumentaria vida ganhos entre US $ 53.000 e US $ 100.000 por criança, para uma vida inteira benefício total de US $ 20 a US $ 36 bilhões para todos os bebês nascidos em um determinado ano. 15 E nunca podemos medir as inúmeras inovações e descobertas que não ocorreram porque os potenciais das crianças foram atenuados pela pobreza.

Não precisa ser assim . A pobreza infantil pode ser reduzida.

A pobreza infantil não é imutável. As taxas de pobreza mudam com a economia e as mudanças nas políticas governamentais. A pobreza infantil, baseada apenas em ganhos e benefícios pecuniários, diminuiu 49{24c41b2e56d10908698946558b6957c7d3412ffd98d45393c19d0a57becc5a0a} durante a expansão econômica da década de 1960 e 29{24c41b2e56d10908698946558b6957c7d3412ffd98d45393c19d0a57becc5a0a} durante o boom econômico no final da década de 1990, mas cresceu 59{24c41b2e56d10908698946558b6957c7d3412ffd98d45393c19d0a57becc5a0a} entre 1969 e 1983, quando a economia vacilou. 16

Os EUA fizeram progressos substanciais na redução da pobreza nos últimos 50 anos, apesar do agravamento da desigualdade e do aumento do desemprego. A pobreza infantil caiu em um terço entre 1967 e 2012, quando as receitas de créditos tributários e benefícios em espécie, como a assistência nutricional, são contadas. 17 Isto é ainda mais notável, dado que o desemprego e a desigualdade de renda mais do que duplicaram durante esse período.

O Reino Unido fornece um exemplo moderno de como um esforço concertado para reduzir a pobreza infantil pode ter sucesso, mesmo durante a recessão econômica. 18 Em 1999, o governo do primeiro-ministro Tony Blair comprometeu-se a acabar com a pobreza infantil. Através de uma abordagem multifacetada, o governo britânico sob Blair e seu sucessor, Gordon Brown, conseguiu reduzir a pobreza infantil em mais de metade em 10 anos, e as reduções persistiram durante a Grande Recessão. Muitas famílias com crianças se beneficiaram, mas as crianças mais pobres se beneficiaram mais: os rendimentos médios das famílias com filhos aumentaram US $ 3.200 e os rendimentos das famílias no quinto inferior da faixa de renda aumentaram US $ 7.200.

 A abordagem tripartida do Reino Unido para acabar com a pobreza infantil

  1. Aumento do emprego através de um programa de bem-estar voluntário em sua maioria voluntário, o primeiro salário mínimo nacional e as reduções de impostos e créditos tributários para trabalhadores e empregadores.
  2. Aumento dos rendimentos entre as famílias com filhos, independentemente do emprego parental, através do aumento de um benefício infantil universal e apoios de renda apontados para famílias de baixa renda com filhos e através de um novo crédito fiscal para crianças.
  3. Reduziu a transmissão intergeracional da pobreza através de investimentos na primeira infância e ensino primário e secundário, incluindo melhorias nas políticas de licença materna e paterna, a introdução da pré-escola universal para crianças de 3 e 4 anos e ampliação da assistência à criança para famílias trabalhadoras.

Acabar permanentemente com a pobreza da criança exige primeiro recursos de famílias pobres com filhos.

Um recente artigo do Washington Post informou que se o Reino Unido de repente decidiu se juntar aos EUA como um estado, seria o segundo estado mais pobre, medido pelo PIB per capita, atrás do Alabama e logo à frente do Mississippi. 19 Se o Reino Unido pode reduzir a pobreza infantil, os Estados Unidos também podem, de fato, dado que os EUA têm a maior economia do mundo e, dado os altos custos que os EUA incorrem da pobreza infantil todos os anos, a nação não pode pagar para não acabar com a pobreza infantil.

A maneira mais rápida de reduzir a pobreza infantil é melhorar a situação econômica das crianças pobres. Isso aliviaria o sofrimento infantil e é um passo fundamental para acabar com a pobreza da infância permanentemente, uma vez que crescer na pobreza aumenta a probabilidade de ser pobre como adulto e pai.

Os programas e políticas atuais de apoio ao rendimento e rede de segurança ajudam milhões de crianças a cada ano. Assistência à assistência à criança e o Crédito Tributário de Renda Ganho (EITC) ajudam os pais a trabalhar e aumentar o valor do trabalho. Programas como nutrição e assistência à habitação ajudam a garantir que as crianças comam e tenham um teto sobre suas cabeças quando os empregos para seus pais são escassos ou não pagam o suficiente.

Os investimentos líquidos de segurança fornecem benefícios a longo prazo.

Não só esses programas ajudam a garantir que as crianças sejam alimentadas e abrigadas, programas federais de segurança como o EITC e o Programa de Assistência à Nutrição Suplementar (SNAP) são investimentos que melhoram os resultados a longo prazo das crianças. As crianças de famílias que receberam aumentos de renda do EITC ou programas similares tiveram melhores resultados de nascimento, maiores pontuações de teste, maiores taxas de graduação e maior frequência na faculdade. 20 Esses resultados se traduzem em maior segurança econômica mais tarde na vida. Um estudo descobriu que crianças em famílias de baixa renda que receberam $ 3.000 dólares por ano entre o ano pré-natal da criança e o quinto aniversário ganharam em média 17 por cento mais como adultos do que crianças similares cujas famílias não receberam renda adicional. 21 Estudos dos programas de nutrição federais encontraram crianças carentes que receberam assistência alimentar antes dos 5 anos estavam em melhor saúde como adultos e eram mais propensos a completar mais escolaridade, ganhar mais dinheiro, e não depender de programas de rede de segurança como adultos. 22

A nação poderia reduzir a pobreza infantil agora.

Apesar da evidência de benefícios a curto e longo prazos, milhões de crianças pobres não recebem a assistência que precisam devido a elegibilidade e benefícios limitados e falta de financiamento.

O Fundo de Defesa da Criança queria responder a uma pergunta básica: “Quão próxima a nação conseguiu acabar com a pobreza para os filhos de hoje simplesmente investindo mais em abordagens que funcionam? “Para responder a esta pergunta, a CDF contratou com o Instituto Urbano, uma das principais organizações de pesquisa não partidária, para estimar o impacto na pobreza infantil das mudanças em nove programas e políticas federais existentes. O Instituto Urbano descobriu que a nação poderia reduzir a pobreza infantil em 60{24c41b2e56d10908698946558b6957c7d3412ffd98d45393c19d0a57becc5a0a} impressionante, implementando essas nove mudanças políticas, demonstrando que a nação atualmente possui as ferramentas para reduzir significativamente a pobreza infantil. Não pode haver qualquer desculpa para o nosso país não viver de acordo com o credo de que todas as crianças devem ter a mesma oportunidade de ter sucesso.

Sem-abrigo na Escola Secundária

No verão de 2012, Craig Phillips estava ansioso para seu primeiro ano na Boys and Girls High School no Brooklyn, Nova York. Mas depois que Craig tentou proteger sua mãe de seu pai em um confronto doméstico violento, seu pai expulsou-os da casa. Craig disse: “Desde então, a vida simplesmente nunca foi a mesma coisa.” Craig, sua mãe e irmão mais velho acabaram em um abrigo para sem-teto para seus alunos do ensino médio e sénior. Sua mãe continuou a trabalhar como assistente de habilitação para Paralisia Cerebral de Nova York. Seu irmão e Craig também trabalharam. Mas seus salários combinados não eram suficientes para pagar um apartamento na cidade de Nova York. Finalmente, Craig e sua família conseguiram se mudar para sua casa, um apartamento subsidiado pelo estado, na primavera de 2014.